印度登月為何功虧一簣

2019-09-09 06:09:44 環球時報 2019-09-09

本報特約記者 章節 柳玉鵬

在印度月球探測器“月船二號”釋放的著陸器7日嘗試在月球南極區域著陸前,印度媒體集體發出歡呼:“我們將緊隨美國、俄羅斯和中國之后,成為第四太空強國!”然而就在著陸器距離月面僅2.1公里時,突然與地球失去聯系。印度空間研究組織8日宣布,在月球軌道上運行的“月船二號”軌道器已經發現著陸器的位置,但未能確認它的狀態,印度科學家們正試圖與它重新建立聯系。

從掌聲到沮喪

《印度時報》7日稱,“月船2號”是印度第二個月球探測器,于7月22日發射升空,它由軌道器、著陸器和月球車3部分組成。9月2日,著陸器與“月船2號”的軌道器分離,開始嘗試在月球南極地區著陸。印度當地時間7日1時38分,著陸器從距月面約35公里高度進入動力下降段,開始計劃中的15分鐘著陸。印度總理莫迪親臨印度空間研究組織位于班加羅爾的總部,見證這個歷史時刻。著陸器順利進入降落階段時,控制中心爆出熱烈掌聲。下降飛行開始時數據顯示一切正常,但在距離月面2.1公里時,著陸器突然與地面失去聯系。當時,著陸器距離預定著陸點有約1公里的水平偏差。盡管印度空間研究組織一直沒有宣布登月失敗的消息,但根據當時著陸器的速度,外界猜測它很可能已經當場墜毀。

面對全場沮喪的印度科學家,莫迪將原先的慶祝儀式化為一場替科學家重新加油鼓氣的演講。他安慰說:“生活中有起起伏伏,這是一個不小的成就。國家為你們驕傲。”對于這次挫折,他還表示,“在太空計劃上我們充滿信心,最好的還在后頭。”

從某種意義上說,莫迪的安慰的確言之有理。美國“太空”網站8日稱,雖然外界對“月船2號”能否在月球上軟著陸更為重視,但其實仍在月球軌道上運轉的軌道器才承擔著這次月球任務的主要科學任務。印度空間研究組織負責人西旺在證實著陸器失聯的同時,也強調“軌道器很健康,完好無損,在月球軌道正常運行”。

落月過程難度極大

全球航天界也對印度月球著陸器軟著陸失敗給予安慰。美國航空航天局在社交媒體上表示:“太空(探索)是很困難的。我們贊賞印度空間研究組織用‘月船2號登陸月球南極的嘗試,你們的旅程激勵著我們,期待著未來有機會一起探索我們的太陽系。”

對于事故原因,外界也各有猜測。印度空間研究組織負責人西旺8日接受“今日印度電視臺”采訪時透露,目前“月船二號”軌道器已通過熱成像發現著陸器的位置,科學家正試圖與它重新恢復聯系。

俄《觀點報》稱,俄航天集團公司此前曾告訴印方,應對“月船2號”項目相關的技術進行全面的重新審查。報道稱,當時俄專家認為,最容易出現問題的是在落月過程中,此時設備不能出現任何差錯。俄方還建議印度增加月球著陸器的重量,以避免風險。但印度最終決定不需要俄羅斯的幫助,自主發射著陸器和月球車。

據介紹,在整個落月過程中,著陸器的反沖火箭設計極為關鍵。因為月球基本沒有空氣,而且月球表面坑洼不平,只能依靠反沖火箭的精確控制,讓著陸器慢慢落到月面。中國“嫦娥”月球探測器數次干凈利索地順利落月,看似平常,背后卻是實力的支撐。根據印度媒體此前披露的信息,“月船2號”著陸器使用多臺發動機配合工作的方式進行減速和著陸。

首先使用4臺推力為800牛的液體火箭發動機同時工作以“粗減速”,到一定速度和高度后改變發動機推力進行“精減速”,然后關閉其中兩臺發動機,使用兩臺發動機進行精密垂直著陸,最后啟動位于登陸器中央的一臺發動機進行緩沖。這個過程中姿態控制非常關鍵,特別是由4臺發動機轉為使用兩臺對角線發動機進行控制時,容易導致姿態控制不穩而“翻船”失控。

依然雄心不減

《印度時報》稱,根據美國航空航天局的數據,60 年來只有60%的探月計劃能取得成功。“總計109次月球任務中,61次成功,48次失敗”。目前軌道器仍將按計劃繞月球運轉一年,依靠搭載的多臺科研設備對月球表面進行細致的探測,因此整個“月船2號”計劃仍難言失敗。美國《華盛頓郵報》表示,此次登月任務是印度“巨大的民族自豪感”的來源之一。盡管遭遇挫折,但社交媒體上還是爆發了對印度航天部門及科學家的支持。《紐約時報》稱,“雖然印度沒有在第一次嘗試中成功軟著陸,但它的嘗試突顯出其工程實力和數十年的太空發展,與它的全球雄心是結合在一起的。”

這次失敗之后,印度打算在未來的落月計劃中尋求國際合作。《印度時報》稱,印度計劃于2023年與日本合作登月。其中日本提供運載火箭和月球車,印度則提供著陸器。▲

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