區塊鏈雖表現亮眼 但企業仍存疑惑

2019-09-28 02:09:56 計算機世界 2019年36期

Lucas Mearian

盡管區塊鏈的優勢看起來簡單明了,但是由于在網絡中添加業務合作伙伴、將它們與遺留系統集成、在模糊的監管領域內開展活動等方面存在的細微差別,讓它們的前途充滿了不確定性。

雖然區塊鏈在一些行業中已經不再是試點項目和概念驗證測試,但是企業仍然難以證明其開發支出的合理性,并一直對其安全性、互操作性、帶寬和監管的不確定性充滿疑慮。

本月早些時候,市場研究機構IDC公布了其半年度區塊鏈支出指南。該指南顯示,今年區塊鏈支出預計為27億美元,比2018年增長80%。

IDC的數據顯示,到2023年,區塊鏈硬件、軟件和服務的支出預計將達到159億美元。IDC稱,金融服務、身份、貿易等市場的區塊鏈使用情況“令人鼓舞”。

未來一段時間,銀行業將占全球區塊鏈支出的大頭。在IDC為期五年的預測中(從2018年到2023年),銀行業將占全球區塊鏈總支出的約30%。其次是離散制造業與流程制造業,合計占總開支的20%以上。

在支出增長率方面,流程制造業增長的最快(復合年增長率為68.8%),預計其在2023年底將成長為第二大區塊鏈支出行業。IDC預計到2023年,區塊鏈支出將以60.2%的復合年增長率增長。

IDC的研究總監James Wester表示,在IDC最近對企業高管進行的一項調查中,62%的受訪者表示他們正在從長遠來考慮部署區塊鏈。這一數字比去年和2017年均略有上升,去年55%的人表示他們參與了區塊鏈項目,2017年51%的人表示他們正在部署或考慮區塊鏈項目。

Wester 稱,區塊鏈在跨境支付與結算、供應鏈管理與跟蹤等多個用例中已經達到了“臨界點”,這些領域內的許多企業正迅速將區塊鏈由試點項目轉向生產環境。

盡管如此,Wester和研究經理Stacey Soohoo在最近召開的一次網絡研討會上認為,這項技術的優勢仍然存在不確定性,尤其是在監管和治理方面。

Wester稱:“我認為區塊鏈仍正在發展當中。我們還不知道它們將如何發展。老實說,沒關系。區塊鏈的顛覆性潛力使得它們將徹底改變企業軟件的開發和分發方式。有一些不確定性是可以預見到的。”

例如,當一個企業部署了一個基于區塊鏈的網絡以在供應鏈合作伙伴之間交換信息時,那么供應鏈合作伙伴是否應該在在管理表中獲得一席之地,以了解運行方式或業務合作伙伴對分布式分類賬的成本和收益的分配方式仍然是爭論的焦點。

Soohoo稱:“他們也面臨著監管問題、與其他組織機構的互操作性問題,甚至在自己的技術范圍內也面臨著這些問題。此外,他們還面臨著‘我的時間表是什么?‘我什么時候才能看到這些優勢呢?等一系列問題。”

Soohoo 指出,即使許多企業“深入研究這些部署和項目”,他們也會意識到最初規劃的很多事情并不會100%的實現。亦或是,即便他們確實認真考慮了他們的項目,他們可能現在才意識到自己需要更多的時間來尋找合適的業務合作伙伴,并確保區塊鏈網絡與遺留系統能夠順利融合。

區塊鏈不是用來連接到現有遺留系統的中間件,不過有一些方法可以自動將ERP系統的數據流轉為分布式賬本技術。通常,API和數據共享標準(如GS1,以機器可讀條形碼協議而聞名)已被用于實現與遺留數據系統的互操作性。

IBM Food Trust區塊鏈平臺被沃爾瑪和其他大型零售商用來跟蹤從農場到貨架的食品。其利用傳統的技術投資和GS1標準,避免了手工輸入數據,并實現了電子賬本上不同當事方之間的數據傳輸和解讀的自動化。

芝加哥咨詢公司SPR的新興技術總監Kevin McMahon表示,無論區塊鏈如何實施,部署區塊鏈的大部分成本和工作都需要業務合作伙伴參與網絡,其中涉及到制訂業務協議和治理規則。

McMahon稱:“整合治理模式,投入精力、時間和精力建立一個財團,以及解決業務問題,對我們客戶來說一直都是艱巨的挑戰。”

Soohoo說:“我想人們現在意識到了……未來的道路不會是一條輕松、平坦之路。”

算出區塊鏈的投資回報率并非易事。

與真實技術的試點和測試項目不同,區塊鏈的無定形特性(因為它是一個底層的支持平臺,而不是一個提供價值的業務應用程序)可能會讓它們難被推銷給企業高管。

Wester說,目前企業在考慮技術投資時通常都會計算效率收益或收入潛力,而這是“一個相對簡單的計算”。

Wester表示:“當你開始對網絡中的參與者進行投資時,這些錢不會平均投資給這些參與者。同樣,給參與者帶來的收益也可能不會是平均的。此外,隨著不同的參與者加入網絡,這些成本和收益可能會發生變化,但是這在一開始可能并不明顯。”

另一個原因是投資回報率難以確定。因為企業實際上是為了爭取成員和規模才建立網絡的,因此事成前是無法準確地知道他們的機會到底有多大。

區塊鏈有可能會改變消費者購買、業務跟蹤和數據交換方式,甚至改變軟件在商業伙伴之間的發布方式。

目前,企業軟件是以許可或服務模式交付的,這意味著各家企業使用的軟件位于數據庫之上,并執行由數據庫授權的功能。換句話說,EPR解決方案可以加載、操作、更改和分析數據庫中的數據。

例如,一家企業擁有一個可以查看其產品數據的ERP系統。該公司可以將其產品發送給合作伙伴公司,后者也擁有一個ERP系統,從而將該產品的輸入情況記錄在自己的數據庫中。

Wester說:“數據是相同的,但是數據庫是不同的。”在許多行業中,ERP解決方案可能由同一個供應商提供。因此,A公司和B公司可以使用自己的許可證或訪問類似的ERP解決方案查看相同的數據。不過這種做法的效率并不高,因為這意味著企業需要頻繁地輸入數據并驗證以前已經加載和驗證過無數次的信息。”

現在有了區塊鏈。Wester說,如果兩家合作企業和價值鏈上的所有成員都在更新其基于區塊鏈的服務器節點以跟蹤數據,“那么對于查看位于數據庫之上的企業軟件,你將擁有一種完全不同的方式。”

他說:“每個交易或狀態的變化都會自動復制到每個節點,因此ERP解決方案在加載和更改數據時所做的大部分內容都變成了多余的,用戶所需要的只是一個類似瀏覽器的應用程序就可以看到區塊鏈中發生了什么。許多跟蹤庫存或應付/應收賬款的企業軟件也都存在同樣的問題。區塊鏈的出現可以說改變了企業軟件的交付模式。”

Soohoo舉了一個區塊鏈正在改變零售業的例子。例如,消費者可以通過智能手機掃描二維碼,獲得他們的服裝、食品或其他產品的生產地點和方式。

沃爾瑪已經在試驗一種應用程序,允許消費者通過掃描農產品標簽上的二維碼,實現相關產品從農場到貨架的完成過程追溯。

今年6月,美國食品和藥物管理局(USFDA)宣布,IBM、畢馬威、Merck 和沃爾瑪為《美國藥品供應鏈安全法案》(DSCSA)試點項目的合作伙伴。該法案將允許他們識別、跟蹤和追溯在美國境內分發的處方藥和疫苗。

區塊鏈還能夠為藥品創建一個不可篡改的記錄,完整追溯藥品從制造商、發貨人到貨架的整個過程,從而確保藥品不被假冒或污染。Soohoo 稱:“客戶表示這樣一來他們就可以通過掃描二維碼來了解產品的來源。”

本文作者Lucas Mearian為資深記者,長期關注包括區塊鏈在內的金融服務IT、醫療保健信息技術,以及移動管理、安全、硬件和應用等企業移動問題。

原文網址

https://www.computerworld.com/article/3434067/despite-growth-in-some-industries-blockchains-future-remains-cloudy.html

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