巨嘴鳥的世界

2019-11-26 09:45:59 小學科學 2019年10期

麥芽

在上期《動物怎么過夏天》中,我們放上了巨嘴鳥的美照。很多同學聯系我們,紛紛表示太喜歡巨嘴鳥了,希望多多了解這種美麗的鳥。所以,本期就是巨嘴鳥的專場啦,歡迎走進巨嘴鳥的世界!

真正的巨嘴鳥

鳥類的嘴部通常被稱作喙。你知道哪些鳥有長長的喙嗎?喙要有多長多大,才能稱得上巨嘴鳥呢?這要比較喙和身體的長度比例。

常常被人誤認為巨嘴鳥的一種鳥——雙角犀鳥,也有很長很大的喙。它們的喙長30~35厘米,體長有110~139厘米,喙的長度約占身體的27%。哇,這已經是很長的喙了!但是,它們并不是真正的巨嘴鳥哦!

本期的主角巨嘴鳥,它的“巨嘴”才是名副其實。巨嘴鳥的體長僅有55~65厘米,喙長18~21厘米,喙的長度大約為身長的三分之一,讓人一眼看上去就記住它那張巨嘴!

顏色炫目,美艷動人

巨嘴鳥分布在中美洲至南美洲的北部,主要棲息于熱帶的雨林、林地和草原地區。巨嘴鳥之所以讓人印象深刻,還因為它的喙顏色炫目。明亮的黃,青翠的綠,彩繪一般“畫”在長長的喙上,再加上眼部周圍點綴的彩色裸皮,使得巨嘴鳥的頭部更加艷麗多彩了!眼部的顏色,也可以用來區別雌鳥和雄鳥。雄鳥的喙也要比雌鳥的喙長一些。當然啦,和大多數鳥類一樣,越是形象美麗的,越可能是雄鳥。

看著就沉,真的沉嗎?

光看照片,有沒有感覺巨嘴鳥頭重腳輕,隨時可能一頭扎到地上?巨嘴鳥的喙看上去很重,但實際上很輕。成年巨嘴鳥的體重在500~860克,而嘴的重量不到30克。這是因為,它的喙是中空的,喙本身也只是一層薄薄的角質鞘。中空的喙構造非常精巧,里面有很多絲狀的骨質纖維交錯排列,這些細絲是用來支持巨大的喙的。透過陽光,你會發現巨嘴鳥的喙是半透明的。

所以,巨嘴鳥的喙其實很輕便,也很靈活。只是這樣的喙,也很容易受傷。有些年老的巨嘴鳥,喙會出現破損的情況。

世間美味,最愛水果

如此奇特的喙,到底有什么作用呢?生物學家約翰·古爾德認為,巨嘴鳥的喙是自然進化的結果。

巨嘴鳥的食物主要是水果、堅果和植物的種子等,有時它們也會開開葷,吃點小蟲補充蛋白質。巨嘴鳥的進食方法簡直就像一場雜耍表演。它會用長長的喙叼住食物,然后頭部上揚,將食物拋起來,直接吞下落到口中的食物。喙的邊緣有鋸齒,喙端還有彎鉤,這樣的結構讓巨嘴鳥可以牢牢叼住食物,輕松進食。

另類的樹洞愛好者

如果你仔細觀察巨嘴鳥,就會發現它與其他鳥類不一樣的地方。大多數鳥類的爪子是三個趾在前一個趾在后,而巨嘴鳥的爪子則是“兩前兩后” 。這樣的結構可以使它們的腳爪牢牢地抓緊樹干,在喝水和吃東西的時候,身體更穩定,動作更靈活。

這樣的爪子可不是巨嘴鳥獨有的哦,啄木鳥的爪子也是這樣的。提起啄木鳥,巨嘴鳥恐怕會露出一臉壞笑了,這是怎么回事呢?原來,巨嘴鳥喜歡住在樹洞里,它們的選址標準是:木質優良,洞口寬度和身體寬度差不多,洞深要超過體長。滿足這些要求的樹洞可不太好找,找不到怎么辦?有些巨嘴鳥會直接搶啄木鳥的家……

人見人愛的巨嘴鳥除了有時霸道之外,還是個善于迷惑別人的機靈鬼。巨嘴鳥在樹洞中筑巢,躲在樹洞里孵卵時,巨嘴鳥會把自己的喙露在樹洞外面。這樣,不論是動物還是人,看見這么大的喙,都以為樹洞里藏著龐然大物,不敢輕舉妄動,有些侵襲者直接被嚇跑了。 看來巨嘴鳥的喙除了擅于吃東西,還能起到“保安“的作用。

家在消失,珍愛鳥類

雨林是最適合巨嘴鳥生活的地方,那里四季水果、種子源源不斷。在結滿各種多汁果實的雨林樹冠中生活,是巨嘴鳥最愜意的事。

但是,它們的家園遭到破壞,雨林的面積銳減。每年都有大面積的雨林化為人類的耕地。巨嘴鳥賴以生存的樹林,變成咖啡、茶葉、棕櫚和大豆等經濟作物的種植地。

另一方面,它們美麗的巨嘴,也成為人類獵捕的目標。它們被獵捕并販賣到世界各地,成為人類的籠中之鳥。失去了廣闊的天空,離開了繁盛的雨林,籠中的巨嘴鳥常常會患上疾病,更容易死亡。

形形色色的喙

關于巨嘴鳥,我們已經了解得不少了。接下來,我們去見識一下大自然中各種獨特的鳥類以及它們形形色色的喙吧!

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